Artikels Biografieën

George Lazenby, de vergeten James Bond

George Lazenby is de vergeten James Bond.

 

Wanneer men spreekt over James Bond, dan springen automatisch bepaalde namen in de herinneringen van de mensen : Sean Connery (volgens velen de enige echte 007), Roger Moore de man die humor meegaf aan de Britse superspion, en de andere klassieke opvolgers tot de hedendaagse Bond: Daniel Craig. Elk van die acteurs kropen verschillende malen in de huid van de agent met een vrijgeleide om te doden…uitgenomen één… In de rijke reeks vertolkers van de spion der spionnen was er één eendagsvlieg…

007 door toeval

Toen Sean Connery er de brui aangaf zaten de producers van de meest succes rijke film reeks met een gigantisch probleem. Connery vervangen was niet evident, hij was de personificatie van zijn rol, hem vervangen was een groot risico, vooral omdat men niet wist hoe het publiek zou reageren. Eerder bij toeval kreeg de man George Lazenby, toen voornamelijk gekend als model de rol in zijn schoot geworpen. De Australiër was een succesvol model in het Verenigd Koninkrijk en door een banaal toeval kwam de producer van James Bond, de legendarische Albert R. Broccoli, hem tegen in Londen.

Door een gelijkenis met de Bond uit de romans en het feit dat hij zeer bekwaam was in gevechtssporten werd uiteindelijk na een auditie hem de rol aangeboden. On her Majesty’s Secret Service zou de eerste en enige Bondfilm worden met George Lazenby. Een film die voorzichtig een nieuwe koers ging varen ook wat het scenario betreft met een Bond die voor het eerst gevoelens toonde, zelfs in het huwelijk trad, meer diepgang in de figuur van de koude killer. Een move die niet door iedereen werd gewaardeerd, vooral niet door de die-hard Connery-fans.

Curriculum Vitae van de tweede Bond

Geboren in 1939 in Australië, zijn eerste gedenkwaardige prestaties zette hij neer in het Australische leger, werd een gerespecteerd lid van de Special Forces en verdiepte zich in verschillende vechtsporten. In de jaren 60 kende hij een periode van 12 stielen dertien ongelukken, en was hij achtereenvolgens, sportinstructeur, autodealer en tenslotte model. Geluk straalde hem toe midden jaren 60 toen hij een lucratief contract kreeg in Engeland.

On her Majesty’s Secret Service

Alle inspanningen en goede bedoelingen ten spijt werd deze film het zwakkere broertje van gans de reeks. De critici waren niet bepaald onder de indruk, het publiek kon de nieuwe Bond niet echt plaatsen. Paradoxaal was George Lazenby niet laaiend enthousiast om verschillende Bond films te draaien, hij had grotere ambities…die nooit zouden worden ingevuld. Niet alleen George Lazenby  was nieuw, maar het concept van de Bond-films was flink afgeweken van de vorige producties. Alles bij alles een flop.

Leven na Bond?

De gedroomde Hollywood carrière bleef jammer genoeg uit, hij speelde nog in een aantal Hong Kong films en in de soft-erotische reeks Emmanuelle, hier en daar een kleine gastrol in een televisieserie, maar dat was het zowat. In de jaren 80 echter werd hij dankzij goede beleggingen en een neus voor zaken multimiljonair, met zaken en eigendommen in Australië, de Verenigde Staten en Londen. Momenteel is hij nog een graag geziene gast op de jet set feestjes, af en toe laat hij zich nog flink betalen voor een acte de présence als één van de vertolkers van James Bond.

Bond Retrospectieve en Trivia

– Sean Connery was de enigste vertolker die na een afscheid terugkwam als James Bond, nl. in de films : Diamonds are forever (1971) (na George Lazenby) en Never say never Again (1983) welke eigenlijk een remake was van Thunderball. Na deze twee comebacks van de échte Bond was het echter definitief gedaan.

– Chronologisch waren de vertolkers : Sean Connery (1962-1967), George Lazenby (1969), Sean Connery (1971), Roger Moore (1973-1985), Sean Connery (1983), Timothy Dalton (1987-1989), Pierce Brosnan (1995-2002), Daniel Craig (vanaf 2003).

– En hebben we nu alle Bond vertolkers gehad…neen hoor weinigen weten dat er nog een vertolker is geweest van James Bond 007, zelfs nog twee andere vertolkers, namelijk in de film Casino Royale (1966), belangrijk is wel te vermelden dat deze film niks te maken heeft met de reeks geproduceerd door A.R. Broccoli, maar een adaptatie was van het Ian Fleming Boek : Casino Royale. Het ging hier eerder om een doldwaze satire, met in de hoofdrollen David Niven als James Bond en Woody Allen als Jimmy Bond (zoon van…) die zich later in de film tevens de naam James Bond eigen maakt. Deze film is echter een curiositeit die uiteraard weinig te maken heeft met de reeks die wel al kennen en zo wereldwijd een succes is.

– Is dit het einde van Bond ?….ongetwijfeld niet….

© Thalmaray – 2011

Laat een reactie achter